바이킹 아일랜드의 최우수상은 대상감

[컬럼] 스마트 게임, 주류의 반열로
2012년 11월 09일 22시 01분 52초

벡스코에서 진행되고 있는 '지스타 2012' 관련 소식이 속속 들어오고 있다. 그 중에서도 스마트 플랫폼 사용자들에게 희소식이 있었으니, 그것은  바로 '대한민국 게임대상'에서 '엔곤소프트(Ngon Soft)'가 개발하고 '위메이드(Wemade)'가 서비스 하는 SNG '바이킹 아일랜드(Viking Island)'가 쟁쟁한 타 플랫폼의 게임들을 제치고 최우수상을 수상했다는 사실이다.

바이킹 아일랜드가 PC 게임이 아닌 스마트 플랫폼, 그러니까 모바일 게임이라는 것을 생각하면 이번 상이 의미하는 바가 얼마나 큰 지를 짐작할 수 있다. 스마트 게임이 2012 게임대상에서 최우수상을 받았다는 것은 사실 상 대상 수상이나 다를 바 없다고 본다. 참고로 이 날 영예의 대상은 '엔씨소프트(NC Soft)'의 대작 '블레이드 앤 소울(Blade&Soul)'이 차지했다.


위메이드 남궁훈 대표

바이킹 아일랜드는 4월 26일 iOS 버전 출시 직후 선풍적인 인기를 끌면서 높은 사용자 증가율을 보였다. 비록 장기간의 업데이트 및 관리 부재로 실망감을 느낀 유저들이 떠나면서 소강 상태에 빠지기도 했으나, 현재 국내 최고의 이용률을 자랑하는 '카카오톡'의 신 기능 '카카오톡 게임하기'와 손을 잡으면서 하늘 높이 날아 올랐다.

'애플' 사의 iOS 기기보다 '안드로이드' 기기 사용자가 더 많아진 국내에서 안드로이드 플랫폼에 바이킹 아일랜드라는 새로운 땅이 모습을 보이자마자 iOS 출시 당시만큼 큰 인기를 끈 것이다. 더우기 카카오 게임하기가 처음 열린 시점에 바이킹 아일랜드만큼의 퀄리티 있는 게임을 보기 힘들었던 점도 주효했다.


카카오 게임하기는 신의 한수였다

게임샷 내에서도 바이킹 아일랜드의 인기는 굉장했다. 4월 26일부터 조금씩 모여든 바이킹 아일랜드 유저들이 지금까지도 바이킹 아일랜드 게임샷에 상주하고 있다. 물론 일부는 떠나고, 일부만 남아 있는 상황이지만 지금 이 순간에도 그들은 '알바 시스템'에 관한 이야기나 게임에 대한 이야기, 그리고 일상 이야기를 나누고 있다.

그래서 필자는 이번 최우수상의 원동력을 '소통'이라고 생각한다. 성공한 소셜 게임에서는 소통이 빠지지 않는다. 국내 최강이라고 할 수 있는 소셜 게임 '룰더스카이(Rule The Sky)'가 성장할 수 있었던 것 또한 소통 덕분이라고 본다. 물론, 예쁘고 아기자기한 그래픽도 한 몫 했지만 그것만으로 장수할 수는 없는 법이다.


지금은 이것과 다른 모양새지만, 이런 소통이 원동력이었다

SNG라는 제한적인 컨텐츠를 가진 장르에서 이렇게 장수할 수 있는 게임은 그리 많지 않다. 날고 긴다는 거대 개발사에서 아무리 고퀄리티 SNG를 만든다고 해도, 그 안에 소통할 수 있는 요소가 없다면 그리 오래 가지는 못할 것이다. 이런 측면에서 바이킹 아일랜드는 분명 성공적이라고 할 수 있다.

건물을 건설하거나 내 섬을 꾸미고 작물을 수확하는 데는 일정한 시간이 소요된다. 적게는 몇 십 초, 길면 하루 이상 걸리는 작업들도 많다. 지금은 일일 30회로 제한이 걸렸지만, 바이킹 아일랜드에서는 그런 작업들이 진행되는 동안 4명의 동료와 함께 할 수 있는 전투를 통해 지루함을 달랠 수 있었고, 방명록 기능을 통해 거의 실시간으로 일상의 이야기를 나눌 수 있었다.


전투가 색다른 재미를 주었다

바이킹 아일랜드는 이러한 소통을 통해 제한된 컨텐츠 하에서 오랫동안 게임을 플레이 할 수 있게 해주었고, 비록 온라인 상에서 만난 게임 친구지만 오래 사귄 것 같은 친구를 만들어 주었다. 그래서 친구가 슬픈 일을 당했을 때 함께 울고, 기쁜 일에는 함께 웃을 수 있는 것이다.

그래서 이번 바이킹 아일랜드의 최우수상 수상은 분명 기뻐할 만한 일이며, 스마트 게임사에 한 획을 그은 큰 사건이라 하겠다. 필자는 바이킹 아일랜드가 더욱 새로운 모습과 더불어 유저와의 원활한 소통을 기반으로 계속 약진할 수 있었으면 하는 바람을 가져본다.


앞으로 더 열심히 해주길

  

거니, / unagi55 | 보도자료 desk@gameshot.net




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