젠하이저 IE8 리뷰

풍성한 저음의 플래그십 이어폰
2011년 06월 26일 10시 03분 21초

IE8은 지난 몇 년간 젠하이저의 플래그십 이어폰으로 군림하고 있었지만, 그에 걸 맞는 높은 가격으로 인해 대중적으로 친숙하지는 않은 제품이었다. 그런데 지난 5월 모 소셜 커머스에서 엄청난 금액의 할인 행사를 실시하면서 관련 커뮤니티에서 새삼 주목 받기 시작하였고, 이틀이라는 짧은 기간 동안 무려 2천 개에 달하는 물량이 팔려 나갔다.

이 글이 그 시기에 나왔더라면 구매 가이드로서 더 좋았겠지만, 당시 망설이다 구매하지 못한 분들께라도 참고가 될 수 있도록 늦게나마 리뷰를 작성해 보았다.

패키지 구성과 디자인

IE8의 패키지는 편의성에 초점을 맞추어 설계한 것 같다. 개봉조차 힘든 몇몇 제품들과 달리 비교적 수월하게 개봉할 수 있지만, 자석을 달아서 실생활에서 사용할 때의 안정감을 높였으며, 내부 공간에도 여유가 있는 편이라서 액세서리를 꺼냈다 집어 넣을 때 별로 부담스럽지가 않다.

구성품은 이어폰 본체 외에 슬라이드 방식으로 여닫게 되어 있는 전용 하드 케이스, 케이블 클립, 실리콘 재질의 이어후크, 클리닝 툴, 그리고 싱글 플레인지 팁 S/M/L, 듀얼 플레인지 팁 S/M/L, 견고한 재질의 듀얼 플레인지 팁 S/L, 폼 어댑터 S/L 등 총 10쌍의 이어핏이 포함되어 있다.

폼 어댑터를 제외한 모든 이어핏은 실리콘으로 제작되었지만, 착용 시의 감촉에는 차이가 있다. 싱글 플레인지 팁은 다른 젠하이저의 커널형 이어폰에서 볼 수 있듯이 매우 부드러운 재질로 되어 있는 반면, 3쌍의 듀얼 플레인지 팁은 그보다 조금 덜 부드럽고, 앞에서 견고한 재질이라고 언급한 2쌍의 듀얼 플레인지 팁은 좀 더 단단한 느낌이다.

각형 디자인을 채택한 유닛 때문에 착용감이 조금 이상하지 않을까 우려할 수도 있겠으나, 완전 밀착 시에도 별다른 문제는 발견하지 못 했다. 특이한 점은 다른 이어폰에서 보기 힘든 사운드 튜닝 노브가 달려 있다는 것. 저음을 증폭하는데 사용하는 이 노브는 동봉된 클리닝 툴(의 뒷 쪽 모서리)을 이용해 조절하며, 매우 스무스 하게 돌아간다.

케이블은 부드럽지만 잘 꼬이지 않고, 클립을 달지 않아도 터치 노이즈가 없으며, 이어후크를 사용하지 않아도 귀 뒤로 돌려 쓰는데 문제가 없고, 착탈이 가능하여 단선 시의 대처도 용이하다. 플러그 역시 범퍼를 씌운 아이폰에 연결한 뒤 회전시켜도 걸리는 부분이 없도록 설계되었다.

저음에 특화된 튜닝

IE8의 소리 성향은 단적으로 말해 저음에 특화되어 있다. 1KHz 이하부터 증폭이 시작되며, 실외에서도 저음을 충실히 들려줄 정도로 양이 많다. 게다가 이는 사운드 튜닝 노브 1단계에서 그렇다는 것이고, 노브를 돌리면 100Hz 이하의 저음이 더욱 늘어나 실로 풍성한 저음이 재생된다.

그 때문인지 5~8KHz 대역을 증폭해 중고음이 묻히는 것을 막고 있지만, 중음역대가 밀리는 현상은 어쩔 수 없으니 이 부분이 마음에 들지 않는다면 3KHz 부근을 - 고음을 선호한다면 10KHz도 함께 - 높여주는 것이 좋을 듯하다. 이렇게 말하면 IE8이 꼭 V자형 소리를 들려줄 것 같지만, 저음의 양감이 워낙 커서인지 그런 느낌은 들지 않는다.

같은 이유로 IE8은 노즐을 이도에 완전히 밀착시키지 않고 조금 헐겁게 착용해도 저음이 들리는데, 밸런스 타입을 좋아하는 사람은 오히려 이 편이 더 취향에 맞을지도 모르겠다. 하지만 이 경우 필연적으로 차음성이 떨어지게 되니, 차음을 중요시 하는 사람은 꼭 밀착시키도록 하자. 참고로 밀착 시에는 -26dB의 노이즈 차단 효과를 제공한다.

마치면서

이어폰이라는 것이 원래 기호에 따라 선호하는 제품이 크게 엇갈리는지라, 특성을 알지 못한 채 낮아진 가격에만 혹해서 덥석 구입했다가는 자칫 후회하게 될 지도 모른다. 특히 IE8 같은 저음형 이어폰을 고음이나 밸런스를 중시하는 사람이 구입한다면 더더욱 그럴 가능성이 높아진다.

그러나 IE8은 이어폰에서 풍성하면서도 깊이 있는 저음을 원하는, 그러면서도 중고음은 제 소리를 내주기를 원하는 사람에게 좋은 친구가 되어줄 것이라 생각한다.

트랜스듀서

다이나믹

주파수대역

10Hz-20kHz (-10dB)

임피던스

16옴

음압

125dB

길이

1.2m

 

이장원 / mimixer | 보도자료 desk@gameshot.net




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