로지텍 얼티밋이어 UE100

얼티밋이어, 보급형 이어폰에 도전하다
2010년 11월 15일 21시 33분 00초

10만원 이상을 호가하는 이어폰에 관심이 있는 사람이라면, 아마도 얼티밋이어(Ultimate Ears)라는 이름을 한 번쯤은 들어보지 않았을까 싶다. 에티모틱 리서치(ER), 슈어(Shure), 웨스톤(Weston)과 함께 고가 이어폰 시장의 대표 브랜드인 동시에 100만원을 상회하는 커스텀 이어폰 제조사로 유명한 곳이니 말이다.

그런 얼티밋이어가 창업주인 제리 하비의 손을 떠나 로지텍 산하로 들어갔을 때, 팬들은 회사의 본질에 변화가 오는 것 아닌가 하는 우려를 했다. 실제로 작년 연말에는 유니버설 인이어 모니터(IEM) 최상위 모델인 트리플파이가 일시적이기는 해도 100달러에 판매되어 전 세계적으로 화제를 불러 일으키기도 했다.

그리고 마침내 로지텍과 얼티밋이어의 새로운 합작 이어폰이 등장하기에 이르렀으니…

얼티밋이어 최저가 이어폰

로지텍코리아가 지난 달 선보인 ‘얼티밋이어 UE100’(이하 UE100)은 얼티밋이어 브랜드의 이어폰 중 명실공히 최저가 제품이다. 얼티밋이어는 로지텍에 인수되기 전에도 메트로파이라는 10만원 이하의 라인업을 보유하고 있었지만, UE100의 가격은 최저가품인 메트로파이 100보다도 저렴한 19,800원으로 책정되었다.

가격에 걸맞게 패키지 구성은 기존의 얼티밋이어 제품들과 많이 다르다. 누가 보아도 저렴할 것 같은 포장에 파우치나 케이스 같은 액세서리는 찾아볼래야 찾아볼 수조차 없다. 내용물이라고는 이어폰 본체와 이어 쿠션 4쌍, 사용 설명서가 전부. 하지만, 좀 더 자세히 들여다 보면 역시 얼티밋이어구나 하는 생각이 든다.

뛰어난 가격대 성능비

우선 케이블이 슈퍼파이와 같은 재질인 것처럼 보이는데, 이 선재는 탄성은 별로 없어도 잘 꼬이지 않는 편이다. 또 플러그는 L 타입으로 얇게 만들어져 있어 이어폰 잭 주위를 뒤덮는 형태의 케이스를 씌운 아이폰에도 문제 없이 연결할 수 있고, 보호 캡을 씌워 세심한 일면을 엿보게 한다.

외이도가 작은 사람을 배려해 XXS, XS, S, M의 4종으로 구성된 이어 쿠션은 부드러운 소재의 실리콘을 채용했으며, 소니처럼 하이브리드 실리콘은 아니지만 노즐에 연결되는 부위의 입구에 홈을 내서 끼울 때는 부드럽게 들어가도 뺄 때는 일정 수준 이상의 힘을 가해야만 빠지도록 설계했다.

유닛은 기존의 얼티밋이어 제품들과 달리 알록달록하여 10대와 20대 초반의 젊은 층에 보다 어필 할 것 같다. 블루, 그린, 그레이, 퍼플, 레드의 5가지 모델이 있는데, 단순히 색깔만 다른 것이 아니라 색상 별로 다른 문양을 그려 넣고, 이어 쿠션의 컬러도 유닛 색상에 맞춰 차별화를 꾀했다.

차음성은 덕트가 없어 준수한 편이며(제조사의 공식 스펙에 따르면 -24dB 감쇄 효과가 있다), 이어 가이드는 없지만 Y 분기 위쪽에 여유가 있어서, 귀 뒤로 돌려서 착용할 경우 터치 노이즈를 현저히 줄일 수 있다. 한 가지 아쉬운 점은 촉각으로 좌우를 구분하게 해주는 밸리 버튼이 없다는 것.

소리 성향은 저음의 양감이 꽤 있는 편이지만 밸런스를 무너뜨릴 정도는 아니고, 3KHz 부근과 12KHz 이상의 고음역만 조절해주면 크게 나무랄 데가 없는 듯하다. 물론 해상력과 타격감은 슈퍼파이나 트리플파이와 비교하기가 어렵지만, 가격을 생각하면 고개가 끄덕여지는 소리라고 할 수 있다.

명성에 부끄럽지 않다

솔직히 말하면 필자 역시 처음에는 UE100이 얼티밋이어의 명성에 누가 될 만한 제품은 아닐까 하고 우려했다. 하지만 저렴한 가격과 단출한 구성에도 불구하고, UE100은 의외의 실력을 보여주었다. 어떤 이는 최근 이런 얼티밋이어의 동향이 마음에 들지 않을지도 모르지만, 개인적으로는 저렴한 가격에 좋은 소리를 들려주기 위한 그들의 노력을 앞으로도 계속 볼 수 있었으면 한다.

트랜스듀서

다이나믹

주파수대역

20Hz-20kHz

임피던스

16옴

음압

105dB

길이

1.15m

 

이장원 / mimixer | 보도자료 desk@gameshot.net




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